la storia

La mattina del 24 luglio 1911, un intraprendente esploratore conferenziere della Yale University partì in una fredda pioggerellina per indagare sulle voci di antiche rovine Inca in Perù. L’esploratore si fece strada nella fitta giungla, attraversò un “ponte” di tronchi sottili legati con rampicanti e si insinuò nel sottobosco nascondendo velenose vipere di faglia.

Due ore dopo l’escursione, l’esploratore e le sue due scorte si imbatterono in una capanna coperta d’erba. Una coppia di contadini locali li ha fatti camminare per un po ‘prima di consegnarli a un bambino piccolo. Con il ragazzo in testa, Hiram Bingham si imbatté in uno dei più grandi ritrovamenti archeologici del XX secolo e nel 2007 fu definito come una delle nuove sette meraviglie del mondo: Machu Picchu.

Ciò che vide Bingham era una cittadella drammatica e torreggiante di pietra tagliata dalle scarpate. Realizzate da uomini senza malta, le pietre si incastrano così strettamente tra loro che nemmeno una lama di coltello si può adattare tra loro. Si chiese: perché? Da chi? Per cosa?

Certamente, quello che vide fu un timore reverenziale. L’esperto peruviano contemporaneo Luis Lumbreras, ex direttore dell’Istituto Nazionale di Cultura del Perù, descrive “una cittadella fatta di palazzi e templi, abitazioni e magazzini”, un sito che assolve funzioni cerimoniali religiose.

Machu Picchu è formato da edifici, piazze e piattaforme collegate da vicoli o sentieri. Un settore è isolato su se stesso da muri, fossati e, forse, da un fossato, scrive Lumbreras, “non come parte di una fortificazione militare [ma] piuttosto come una forma di isolamento cerimoniale ristretto”.

La “Città Persa” Sbagliata

La scoperta di Bingham fu pubblicata nel numero di aprile 1913 della rivista National Geographic, portando all’attenzione del mondo la cittadella della montagna. (La National Geographic Society contribuì a finanziare Bingham nelle escursioni a Machu Picchu nel 1912 e 1915).

Bingham credeva di aver trovato Vilcabamba, la cosiddetta Città Perduta degli Inca, dove l’ultimo dei regnanti indipendenti Inca intraprese una battaglia durata anni contro i conquistadores spagnoli. Bingham sostenne e giustificava le sue conclusioni per quasi 50 anni dopo la sua scoperta, e le sue spiegazioni furono ampiamente accettate.

Quello che Bingham aveva trovato, tuttavia, non era la città perduta, ma una diversa città perduta.

Nel 1964, l’avventuriero Gene Savoy identificò le rovine e dimostrò che Espiritu Pampa (nella regione di Vilcabamba in Perù, a ovest di Machu Picchu) era la città perduta che Bingham aveva originariamente cercato. Ironia della sorte, Bingham aveva effettivamente scoperto queste rovine a Espiritu Pampa durante il suo viaggio del 1911. Scoprì alcuni muri e ponti in pietra intagliati in Inca, ma congedò le rovine e alla fine si concentrò su Machu Picchu. La Savoia ha scoperto molto del resto.

Allora, qual era allora questa città che Bingham aveva rivelato? Non c’erano resoconti di Machu Picchu in nessuna delle tanto studiate cronache dell’invasione e dell’occupazione spagnola, quindi era chiaro che gli invasori europei non l’avevano mai scoperto. Non c’era nulla da documentare che esistesse addirittura, per non parlare del suo scopo.

Bingham teorizzò che Machu Picchu aveva prestato servizio come convento in cui donne elette del regno inca venivano addestrate per servire il capo inca e la sua cerchia. Ha trovato più di un centinaio di scheletri nel sito e ha creduto che circa il 75 per cento degli scheletri fosse di sesso femminile, ma studi moderni hanno dimostrato una spaccatura più ragionevole del cinquanta per cento tra le ossa maschili e femminili.

Bingham credeva anche che Machu Picchu fosse il mitico Tampu-tocco, il luogo di nascita degli antenati Inca.

Teorie moderne

La ricerca moderna ha continuato a modificare, correggere e plasmare la leggenda di Machu Picchu. Le ricerche condotte da John Rowe, Richard Burger e Lucy Salazar-Burger indicano che, anziché essere una roccaforte difensiva, Machu Picchu era un rifugio costruito da e per il sovrano Pachacuti. Burger ha suggerito che è stato costruito per le élite che vogliono sfuggire al rumore e alla congestione della città.

Brian Bauer, esperto di civiltà andina all’Università dell’Illinois a Chicago e beneficiario del National Geographic, afferma che Machu Picchu, costruito intorno al 1450 d.C., era in realtà relativamente piccolo per gli standard Inca e manteneva solo da 500 a 750 persone .

Una cosa è certa, afferma Bauer, le prove archeologiche chiariscono che gli Inca non erano le uniche persone a vivere a Machu Picchu. Le prove mostrano, ad esempio, vari tipi di modelli di testa, una pratica associata alle popolazioni delle regioni costiere e in alcune aree degli altipiani. Inoltre, sul sito sono state trovate ceramiche realizzate da una varietà di popoli, anche alcuni provenienti dal Lago Titicaca.

“Tutto questo suggerisce che molte delle persone che vissero e morirono a Machu Picchu potrebbero essere state da diverse aree dell’impero”, dice Bauer.

Per quanto riguarda l’agricoltura, i residenti di Machu Picchu probabilmente usarono le grandi terrazze che la circondavano. Ma gli esperti dicono che queste terrazze da sole non avrebbero potuto sostenere la popolazione stimata del giorno e che l’agricoltura probabilmente si è svolta anche sulle colline circostanti.

Il Dr. Johan Reinhard, un esploratore in residenza del National Geographic, ha trascorso anni a studiare siti inca cerimoniali ad altitudini estreme. Ha raccolto informazioni da fonti storiche, archeologiche ed etnografiche per dimostrare che Machu Picchu è stato costruito nel centro di un paesaggio sacro.

Machu Picchu è quasi circondato dal fiume Urubamba, che è ancora venerato dalla gente della regione. Anche le montagne che cullavano il sito sono importanti forme sacre. “Nel loro insieme, queste caratteristiche hanno fatto sì che Machu Picchu formasse un centro geografico cosmologico, idrologico e sacro per una vasta regione”, afferma Reinhard.

Machu Picchu oggi

Nel settembre 2007, la Yale University ha accettato di tornare in Perù alcune delle migliaia di manufatti che Bingham ha rimosso a Yale per studiare durante i suoi anni di esplorazione e ricerca. Questi oggetti sono stati collocati nel UNSAAC-Yale International Museum for the Study of Machu Picchu e Inca Culture, che ha aperto a Cusco nel 2011.

Essere nominata una meraviglia del mondo moderno come parte di un sondaggio mondiale nel 2007 è stata una benedizione mista per il popolo di Cusco, l’ex centro del mondo Inca e la città più vicina a Machu Picchu. Il sito è una fonte di orgoglio nazionale per il Perù, oltre che una preziosa attrazione turistica. Tuttavia, con un aumento dell’interesse internazionale si registra un aumento dell’inquinamento, la necessità di alberghi e altre strutture e la necessità di proteggere la città perduta che, prima del secolo scorso, il mondo non sapeva esistesse.

È altamente improbabile che i ricercatori trovino una pistola da fumo archeologica che identificherà definitivamente lo scopo e gli usi di Machu Picchu. Gli scienziati, tuttavia, continuano a scavare e ricostruire il sito. I progressi scientifici moderni, come quelli che ri-identificavano il genere degli scheletri trovati da Bingham, potevano aiutare a scoprire gli indizi per rivelare le ragioni della sua costruzione, le attività che vi si svolgevano e il suo successivo abbandono.